C’est quoi un Blanc de Noirs en Champagne ?

La dénomination Blanc de Noirs correspond à un champagne élaboré à partir de raisins à peau noire (Le Pinot Noir ou le Pinot Meunier). Les champagnes Blanc de Noirs peuvent être 100% Pinot Noir, issus d’un assemblage de Pinot Noir et de Pinot Meunier ou encore 100% Meunier. Cependant, dans la pratique, les champagnes élaborés à partir du Pinot Meunier sont souvent valorisés et décrits comme « 100% Meunier » et non comme Blanc de Noirs. Les champagnes Blanc de Noirs qu’on trouve dans chez les vignerons ou les cavistes sont le plus souvent des 100% Pinot Noir, tout simplement.
Nous ne connaissons pas la date de création de cette dénomination mais elle a certainement été imaginée en opposition aux Blanc de Blancs dont le succès ne se dément pas.

Champagne Blanc de Noirs
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Le cépage Pinot Meunier en Champagne

Le cépage Pinot Meunier est l’un des trois grands cépages champenois et peut-être le plus champenois d’entre eux car il est très peu présent ailleurs dans le vignoble français. Il représente 32% des surfaces en Champagne. Il est facilement reconnaissable car ses feuilles se couvrent d’un fin duvet blanchâtre. L’image collective du Pinot Meunier est souvent faussée, ce cépage manquerait pour beaucoup d’acidité et de souplesse. Pourtant, s’il est vendangé au bon moment, il contrarie volontiers ces idées. Le cépage Pinot Meunier est relativement vigoureux, adapté aux terroirs argileux, il donne des vins souples et fruités. Ses grappes sont petites, compactes, à petits grains. Son point fort est de résister aux gelées printanières grâce à un débourrement plus tardif que le Pinot Noir et le Chardonnay, c’est pourquoi on le plante là où il est le plus menacé par le gel printanier même si ce dernier se fait plus rare avec le réchauffement climatique.

Paysage de Pinots Meuniers
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Champagne Julien Chopin Les Originelles Blancs et Meuniers

La cuvée Blancs et Meuniers dans la gamme les Originelles est un assemblage de Chardonnays et de Pinots Meuniers issus des coteaux Sud d’Epernay et plus particulièrement des villages de Monthelon et de Mancy. Ces deux villages orientés à l’Est sont justement réputés pour leurs Pinots Meuniers et leurs Chardonnays.
Cette cuvée représentative du terroir du domaine Julien Chopin est à l’échelle de l’appellation Champagne originale car il très rare de voir associer les seuls Chardonnays et Meuniers, sans la contribution du Pinot Noir.

Champagne Julien Chopin Blancs et Meuniers
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C’est quoi un Grand Cru, un Premier Cru en Champagne ?

Il n’est pas toujours évident de se repérer pour les amateurs de vins entre les classements des différentes régions viticoles françaises. Les Premiers Crus et Grands Crus de Champagne ont-ils un point commun avec les vins de Bourgogne 1er Cru et Grand Cru ou les Grands Crus Classés du Bordelais ? Qu’ont-ils de particulier ?

On essaie de répondre à ces questions. Pour nous y aider, nous avons récolté quelques informations sur le site Internet du CIVC et de l’Union des Maisons de Champagne et nous avons fait appel au savoir de Mickaël et Clarisse du Champagne Larnaudie-Hirault, domaine situé à Trois-Puits dont les champagnes sont classés Premier Cru.

L’aire de production de l’appellation Champagne couvre environ 34 000 ha selon une délimitation initiée en 1911 et décidée en 1927. Cette surface est répartie sur les départements de la Marne (66%), de l’Aube (23%), de l’Aisne (10%), et marginalement de la Seine-et-Marne, de la Haute-Marne et des Ardennes. Elle comprend 319 crus sachant que les crus sont identifiés par les communes (par exemple : Aÿ dans la Vallée de la Marne = 1 cru avec 356 ha tout comme Couvrot dans le Vitryat avec 21 ha).

Champagne Premier Cru Larnaudie-Hirault
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Gâteau aux Pommes au Ratafia Champenois

Nous avons souvent essayé des recettes salées avec le Ratafia champenois, et généralement, ça réussit fort bien. Du coup, nous sommes lancés dans l’idée de trouver une recette d’un gâteau pour laquelle nous ajouterions du Ratafia.
La recette a été empruntée en bonne partie au blog Papilles & Pupilles dont la préparation intégrait du Rhum.

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Les Coteaux Champenois Rosé

Si la production des Coteaux Champenois Blanc et Rouge est confidentielle, que dire de celles des Coteaux Champenois Rosé ? Pourtant, certains vignerons, amoureux des rosés tranquilles (sans bulles), se sont lancés dans l’aventure tout en revendiquant une singularité champenoise. Nous avons ainsi interrogé deux vignerons (Christine Piot, Alexis Leconte) des Champagnes Piot-Sevillano et Xavier Leconte, qui ont tous deux choisi d’élaborer un Coteaux Champenois Rosé.

Alexis et Christine se connaissent bien, ils ont l’habitude d’échanger ensemble pour se donner mutuellement des conseils. Leur villages de Vincelles et Troissy-Bouquigny sont voisins de quelques kilomètres. Il y a quelques années, en échangeant au sujet des rosés, ils ont évoqué l’idée de créer une nouvelle cuvée, un Coteaux Champenois Rosé. Pour ce faire, pas question d’envisager un Coteaux Champenois Blanc dans lequel on incorporerait une part de Coteaux Champenois Rouge comme on peut le faire pour un Champagne Rosé. C’est la méthode de la Saignée qui serait utilisée par nos deux vignerons.

Coteaux Champenois Rosé Piot-Sevillano
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Visite des Caves Canard-Duchêne

Les caves Canard-Duchêne ont une situation géographique originale, elles ne sont situées ni à Reims ni à Epernay. C’est en effet au coeur de la Montagne de Reims qu’on les trouve, nichées dans le joli village de Ludes. Dès l’arrivée, cette adresse en met déjà plein les yeux grâce à un très beau parc accueillant des arbres centenaires admirables, entouré par les vignes et les maisons du village.

Canard Duchêne Parc et batiment
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