Le cépage Pinot Meunier en Champagne

Le cépage Pinot Meunier est l’un des trois grands cépages champenois et peut-être le plus champenois d’entre eux car il est très peu présent ailleurs dans le vignoble français. Il représente 32% des surfaces en Champagne. Il est facilement reconnaissable car ses feuilles se couvrent d’un fin duvet blanchâtre. L’image collective du Pinot Meunier est souvent faussée, ce cépage manquerait pour beaucoup d’acidité et de souplesse. Pourtant, s’il est vendangé au bon moment, il contrarie volontiers ces idées. Le cépage Pinot Meunier est relativement vigoureux, adapté aux terroirs argileux, il donne des vins souples et fruités. Ses grappes sont petites, compactes, à petits grains. Son point fort est de résister aux gelées printanières grâce à un débourrement plus tardif que le Pinot Noir et le Chardonnay, c’est pourquoi on le plante là où il est le plus menacé par le gel printanier même si ce dernier se fait plus rare avec le réchauffement climatique.

Paysage de Pinots Meuniers
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Champagne Julien Chopin Les Originelles Blancs et Meuniers

La cuvée Blancs et Meuniers dans la gamme les Originelles est un assemblage de Chardonnays et de Pinots Meuniers issus des coteaux Sud d’Epernay et plus particulièrement des villages de Monthelon et de Mancy. Ces deux villages orientés à l’Est sont justement réputés pour leurs Pinots Meuniers et leurs Chardonnays.
Cette cuvée représentative du terroir du domaine Julien Chopin est à l’échelle de l’appellation Champagne originale car il très rare de voir associer les seuls Chardonnays et Meuniers, sans la contribution du Pinot Noir.

Champagne Julien Chopin Blancs et Meuniers
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C’est quoi un Grand Cru, un Premier Cru en Champagne ?

Il n’est pas toujours évident de se repérer pour les amateurs de vins entre les classements des différentes régions viticoles françaises. Les Premiers Crus et Grands Crus de Champagne ont-ils un point commun avec les vins de Bourgogne 1er Cru et Grand Cru ou les Grands Crus Classés du Bordelais ? Qu’ont-ils de particulier ?

On essaie de répondre à ces questions. Pour nous y aider, nous avons récolté quelques informations sur le site Internet du CIVC et de l’Union des Maisons de Champagne et nous avons fait appel au savoir de Mickaël et Clarisse du Champagne Larnaudie-Hirault, domaine situé à Trois-Puits dont les champagnes sont classés Premier Cru.

L’aire de production de l’appellation Champagne couvre environ 34 000 ha selon une délimitation initiée en 1911 et décidée en 1927. Cette surface est répartie sur les départements de la Marne (66%), de l’Aube (23%), de l’Aisne (10%), et marginalement de la Seine-et-Marne, de la Haute-Marne et des Ardennes. Elle comprend 319 crus sachant que les crus sont identifiés par les communes (par exemple : Aÿ dans la Vallée de la Marne = 1 cru avec 356 ha tout comme Couvrot dans le Vitryat avec 21 ha).

Champagne Premier Cru Larnaudie-Hirault
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Gâteau aux Pommes au Ratafia Champenois

Nous avons souvent essayé des recettes salées avec le Ratafia champenois, et généralement, ça réussit fort bien. Du coup, nous sommes lancés dans l’idée de trouver une recette d’un gâteau pour laquelle nous ajouterions du Ratafia.
La recette a été empruntée en bonne partie au blog Papilles & Pupilles dont la préparation intégrait du Rhum.

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Les Coteaux Champenois Rosé

Si la production des Coteaux Champenois Blanc et Rouge est confidentielle, que dire de celles des Coteaux Champenois Rosé ? Pourtant, certains vignerons, amoureux des rosés tranquilles (sans bulles), se sont lancés dans l’aventure tout en revendiquant une singularité champenoise. Nous avons ainsi interrogé deux vignerons (Christine Piot, Alexis Leconte) des Champagnes Piot-Sevillano et Xavier Leconte, qui ont tous deux choisi d’élaborer un Coteaux Champenois Rosé.

Alexis et Christine se connaissent bien, ils ont l’habitude d’échanger ensemble pour se donner mutuellement des conseils. Leur villages de Vincelles et Troissy-Bouquigny sont voisins de quelques kilomètres. Il y a quelques années, en échangeant au sujet des rosés, ils ont évoqué l’idée de créer une nouvelle cuvée, un Coteaux Champenois Rosé. Pour ce faire, pas question d’envisager un Coteaux Champenois Blanc dans lequel on incorporerait une part de Coteaux Champenois Rouge comme on peut le faire pour un Champagne Rosé. C’est la méthode de la Saignée qui serait utilisée par nos deux vignerons.

Coteaux Champenois Rosé Piot-Sevillano
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Visite des Caves Canard-Duchêne

Les caves Canard-Duchêne ont une situation géographique originale, elles ne sont situées ni à Reims ni à Epernay. C’est en effet au coeur de la Montagne de Reims qu’on les trouve, nichées dans le joli village de Ludes. Dès l’arrivée, cette adresse en met déjà plein les yeux grâce à un très beau parc accueillant des arbres centenaires admirables, entouré par les vignes et les maisons du village.

Canard Duchêne Parc et batiment
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Les Champagnes Sans Dosage ou Brut Nature

Un champagne Brut Nature ou Zéro Dosage contient moins de 3 grammes de sucres résiduels par litre. Aucun sucre sous forme de liqueur de dosage ne doit alors être ajouté. Il peut être élaboré ainsi pour répondre aux sirènes de la mode des Champagnes « non dosés », ou être le fruit d’une cuvée pour laquelle l’absence de sucre révèle le mieux le vin.
La démarche n’est en effet pas la même, si le vin ne s’y prête pas pour de multiples raisons telles que les conditions météo du Millésime, le travail à la vigne, la parcelle, il y a fort à parier que le sans dosage ne procure pas le plaisir escompté. Le Chardonnay par exemple, cépage phare de la Côte des Blancs, peut se montrer très strict, l’absence de sucre peut le rendre dur pour les papilles. Cela ne siginifie pas pourtant qu’il n’y a pas d’excellents Brut Nature parmi les Champagnes de la Côte des Blancs. Le cépage Meunier, quant à lui, peut se révéler grâce au Brut Nature s’il est travaillé avec soin.

Champagnes non dosés brut nature
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Le Millésime 2011 en Champagne

Le Millésime 2011 est le fruit d’une année particulière… pour nous le raconter, nous avons interrogé Fabien Grumier du Champagne Maurice Grumier.

L’année 2011 est très atypique en Champagne, elle ressemble au printemps 2020 en ce sens où ce dernier est chaud et sec. Ainsi, l’année 2011 a connu en Champagne un débourrement très précoce (par rapport à la moyenne décennale et encore plus par rapport à la moyenne sur le siècle passé). Les températures estivales étaient relativement chaudes. Tout cela a donné un cycle végétatif très court. Les vendanges ont démarré le 19 août à Cumières. A Venteuil, au domaine Maurice Grumier, les vendanges ont démarré le 25 août pour finir le 31 août ! Pas une grappe à ramasser en septembre au domaine, ce fut une première ! La charge des vignes était néanmoins bonne, les vendanges se sont bien déroulées avec une météo propice à la récolte, le poids des grappes était satisfaisant.
Car une fois que le cycle est enclenché par un printemps chaud et sec, le compte à rebours est lancé, il se joue à quelques jours en fonction de l’ensoleillement pendant l’été.

Plates Pierres millésime 2011
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Champagne Richardot

Le domaine Richardot se situe à Loches-sur-Ource, joli village qui se découvre très bien à pied, en déambulant dans les rues du village et en arpentant les coteaux de vignes. Une pause rafraîchissante s’impose pour découvrir le charmant domaine Richardot.

Champagne Richardot Entrée des caves

En effet, le domaine Richardot possède plus d’un atout, à savoir des caves où pourront vous être expliquées les étapes d’élaboration du Champagne, une belle salle de dégustation et une très agréable terrasse. Concernant les champagnes de ce domaine, ils représentent à nos yeux un excellent rapport prix / plaisir en Champagne. Fins, équilibrés, dotés d’une belle fraîcheur, ils font l’unanimité.

Champagne Ricahrdot salle de dégustation

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